Con esta simple función podes obtener de forma rápida y fácil la diferencia de minutos entre dos fechas

A continuación les dejo una función que utilicé para obtener los minutos que transcurren entre dos fechas.  Espero que les sirva.

<?php

// fecha1 es la primera fecha
$fecha1= "2018/08/15 23:30:10";

// fecha2 en este caso es la fecha actual
$fecha2= date("Y/m/d H:i:s"); 

function minutosTranscurridos($fecha_i,$fecha_f)
{
$minutos = (strtotime($fecha_i)-strtotime($fecha_f))/60;
$minutos = abs($minutos); $minutos = floor($minutos);
return $minutos;
}
?>

<p>Entre <?=$fecha1 ?> y <?=$fecha2 ?> hay <?=minutosTranscurridos($fecha1,$fecha2); ?> minutos</p>